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11/09/2009

Sans repère, on tourne en rond !

Tourner en rond lorsqu'on a perdu ses repères serait bien plus qu'une métaphore ou qu'une image.

Sans repère, jusqu'où peut-on marcher droit devant soi? (PureStock/SIPA) Perdu en forêt depuis trois jours, un individu aperçoit une marque gravée sur un arbre et son visage se crispe... Il vient de comprendre qu'il est revenu à son point de départ… Ce grand classique des films d'angoisse reflèterait un phénomène bien réel, selon une étude publiée cette semaine
dans la revue Current Biology.


Lorsqu'une personne a perdu ses repères et cherche son chemin dans un environnement inconnu, elle a de fait tendance à décrire des cercles, expliquent Jan Souman (Institut Max Planck de Tübingen) et ses collègues.

Interrogés par les réalisateurs d'une émission de télévision sur la véracité de l'adage populaire selon lequel une personne perdue finit par tourner en rond, les chercheurs ont mené des expériences avec des volontaires équipés de GPS. Les uns marchaient en forêt, les autres dans le désert. Certains voyaient le soleil, d'autres non.

Les marcheurs qui avançaient dans une forêt sous un ciel couvert, comme ceux qui ont avancé dans le désert de nuit, ont décrit des itinéraires courbes, relatent les chercheurs. Ils finissent par tourner et, même si leurs pas ne dessinent pas des cercles parfaits, ils ont tendance à revenir vers leurs propres pas. En revanche, ceux qui marchaient sous le soleil, au milieu des arbres ou du sable, ont tracé des chemins beaucoup plus droits.

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NOUVELOBS.COM 21/08/2009

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